Univers

Fusion de galaxies. Univers actif

Fusion de galaxies. Univers actif

Le télescope spatial Hubble montre la danse tranquille d'un groupe de quatre galaxies. Ces galaxies sont si proches les unes des autres qu'elles montrent déjà des signes de distorsion, en plus d'être dépouillées d'étoiles en raison des puissantes forces gravitationnelles. Enfin, une seule galaxie émergera de son union.

La taille du groupe galactique, seulement 100 000 années-lumière, n'atteint pas le volume d'une galaxie comme la Voie lactée. La taille de chacun de ses membres est d'environ 35 000 années-lumière. Trois des galaxies montrent des signes d'une interaction étroite les unes avec les autres, ou peut-être avec une galaxie intrusive qui n'apparaît pas sur la photo. La spirale de la partie supérieure, pratiquement chantante dans l'image, reste relativement calme malgré son appartenance au groupe. La plupart de ses étoiles se trouvent à l'intérieur des frontières galactiques.

Contrairement à la plupart des interactions galactiques observées par Hubble, ce groupe ne montre aucune preuve des régions bleues caractéristiques des amas de jeunes étoiles qui surviennent généralement au cours de ces interactions. Après des milliards d'années, la danse mènera à la fusion des quatre participants pour donner naissance à une seule galaxie. Il existe des preuves solides que de nombreuses, sinon la plupart des galaxies elliptiques, résultent de fusions galactiques.

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Collision entre galaxiesMatière noire
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