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Galaxy NGC 3370. Photos de Galaxies

Galaxy NGC 3370. Photos de Galaxies

La galaxie NGC 3370 est très similaire à notre Voie lactée et se trouve à environ 100 millions d'années-lumière, en direction de la constellation du Lion. Cette photo obtenue par le télescope spatial Hubble vous permet de voir bon nombre de ses détails. Il a été possible d'identifier certaines étoiles pulsantes individuelles, appelées Céphéides, qui peuvent être utilisées pour calculer la distance jusqu'à NGC 3370. Cette galaxie spirale a été choisie parce qu'en 1994, l'une de ses étoiles a explosé en supernova de type Ia. Connaissant la distance de la galaxie, il a été possible d'étalonner ce type de supernova pour déterminer les distances à d'autres supernovae similaires se produisant à des distances beaucoup plus grandes, révélant ainsi la taille et l'expansion de l'Univers.

En comparant les supernovae proches aux plus éloignées, nous pouvons déterminer que l'Univers accélère son expansion et qu'il contient une mystérieuse énergie sombre. Mais, pour mesurer la taille de l'Univers et son taux d'expansion, il faut calibrer la véritable luminosité de ces supernovae. D'où son importance, puisque sa distance peut être déterminée grâce à l'existence d'étoiles plus faibles de luminosité connue à son voisinage et, avec lui, calibrer les mesures dans l'Univers.

Les étoiles faibles utilisées comme étalons de luminosité sont les étoiles variables connues sous le nom de Céphéides, dont la luminosité varie régulièrement avec une période qui est directement liée à leur brillance intrinsèque. Cela permet de connaître directement la distance de la galaxie NGC3370 et de la supernova SN1994ae en observant la variation d'une ou plusieurs de ces étoiles individuellement, ce qui ne peut se faire qu'avec Hubble. Les observations détectent plusieurs céphéides et indiquent que ce sont les plus éloignées qui ont été observées.

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Galaxie d'AndromèdeNain NGC 1569
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