L'astronomie

Y a-t-il une vie extraterrestre?

Y a-t-il une vie extraterrestre?

Combien d'endroits dans l'Univers ont les conditions appropriées pour abriter la vie? Y a-t-il une vie extraterrestre? Ou non?

Voyons voir Si environ la moitié des étoiles de notre galaxie similaires au Soleil gravitent autour d'une planète, au bon endroit pour avoir une température favorable à l'apparition de la vie, alors dans la Voie lactée, il y aurait dix milliards de planètes similaires à la La terre

Maintenant, pour savoir combien d'entre eux il peut y avoir une vie intelligente dotée de capacités technologiques, avec laquelle nous pourrions communiquer par radio, nous devons savoir quelle est la probabilité qu'elle se produise lorsque les conditions sont réunies; dans quelle mesure il est possible d'évoluer pour générer des êtres intelligents et, enfin, dans quelle mesure il est possible qu'ils forment une société d'orientation technologique.

La prise en compte de tous ces facteurs dépasse le domaine de l'astronomie et relève de la responsabilité des sciences telles que la biochimie, la biologie ou la sociologie. Cependant, selon les estimations de plusieurs scientifiques, une civilisation techniquement avancée peut apparaître sur une planète sur 100. Par conséquent, dans la Voie lactée, il y aurait cent millions de planètes sur lesquelles, à un moment donné de son développement, une civilisation technologique a émergé.

Toutes les civilisations n'évoluent pas nécessairement en sociétés technologiques. Dans le Univers il peut y en avoir beaucoup intégrés par des poètes (qui survivent peut-être mieux), très respectables d'ailleurs. Mais, malheureusement, nous ne pouvons jamais communiquer avec eux en utilisant les ondes radio. Par conséquent, nous nous concentrons sur les civilisations technologiques non pas parce que nous les considérons comme "les plus avancées" ou les meilleures du Cosmos, mais parce que ce n'est qu'avec elles que nous pouvons entrer en contact.

Plus urgent que de savoir combien de civilisations nous attendons, quelque part dans le Voie Lactée, en attendant de communiquer avec nous, il est important de résoudre un problème crucial: savoir quelle est la longévité d'une civilisation techniquement avancée. Combien de temps une civilisation de cette nature vit-elle avant de se détruire ou de succomber aux problèmes causés par elle-même et qu'elle n'est pas en mesure de résoudre?

La seule civilisation technologiquement avancée que nous connaissons est la nôtre et a vécu en tant que telle (c'est-à-dire avec la capacité de communiquer par ondes radio avec d'autres points dans l'espace) pendant environ 70 ans. Autrement dit, une très petite durée par rapport à la vie de la galaxie.

Si les civilisations avancées manquaient de sagesse suffisante pour surmonter les problèmes liés au progrès technologique et ne vivaient (par exemple) que cent ans, les cent millions de civilisations de notre galaxie seraient déjà éteintes.

Pour savoir combien sont encore en vie aujourd'hui, il suffit de savoir quel pourcentage représente une centaine d'années par rapport à l'âge de la galaxie, une vie de l'ordre de dix milliards d'années. Le ratio est de un à cent millions. Cela signifie qu'aujourd'hui, seul l'un des cent millions de personnes qui existaient dans la Voie lactée serait vivant: le nôtre.

Mais ne soyons pas aussi pessimistes. Supposons qu'une civilisation techniquement avancée ait vécu longtemps, environ cent millions d'années, par exemple, et qu'elle ait résolu tous les problèmes qui se posaient. Dans ce cas, il y aurait un million de civilisations à travers la galaxie qui seraient vivantes aujourd'hui et avec lesquelles nous pourrions, en principe, établir un contact par ondes radio.

Ce nombre (un million de civilisations) peut sembler très important, mais les possibilités de communication sont plus petites si vous vous souvenez que la distance typique entre deux étoiles est d'environ quatre années-lumière. Même si nous pouvions savoir exactement quelle étoile contient la planète où la civilisation est la plus proche de la nôtre, la conversation possible avec ses membres ne serait pas facile.

Supposons que la vie intelligente soit découverte près d'Alfa Centauri, la plus proche de toutes étoiles de l'univers. Si à ce moment nous avons dit Salut!, notre appel prendrait plus de quatre ans pour les atteindre; s'ils répondaient immédiatement, 4 autres longues années s'écouleraient avant que leur réponse à nos salutations ne revienne. Par conséquent, c'est une possibilité très excitante de parler au téléphone d'avant en arrière, en direct et en direct, avec nos voisins les plus proches.

Les communications ne devraient être que dans une seule direction. Nous pourrions envoyer beaucoup d'informations dans des messages spécialement codés pour qu'ils les comprennent, et espérons qu'un jour, quelqu'un qui les écoutera, connaîtra notre existence dans le cosmos et apprendra quelque chose de nous.

De la même manière, nous devons écouter les bandes de radio avec des antennes appropriées pour savoir si quelqu'un, d'un point de la galaxie, a déjà diffusé un message annonçant sa présence et disant à quelle civilisation il appartient. Et pouvoir déchiffrer le message, s'il existe. Ce serait comme pratiquer l'activité de radio-amateurs, mais à l'échelle cosmique et sans connaître la langue. Est-ce vraiment aussi simple que cela?

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