L'astronomie

La danse des continents

La danse des continents

L'intérieur de notre planète est à d'énormes températures qui génèrent les couches les plus internes à l'état plastique ou semi-fondu. C'est précisément pour cette raison que les systèmes de convection sont très similaires à ceux produits dans les cuisinières à gaz et les radiateurs. Les masses rocheuses fondues étant chaudes et diminuant leur densité, équivalent à la partie de ce flux qui se refroidit et prend du poids, descendant et s'approfondissant vers le noyau où il se réchauffe et remonte.

Dans cette montée de matière chaude en fusion, s'il y a des zones de faiblesse dans les couches supérieures, il peut y avoir une fuite de magma à la surface de la planète générant une séparation à ce point des plaques qui composent la croûte. Généralement, les zones où se produit le plus de volcanisme se trouvent dans les appels crêtes océaniques, qui correspondent aux zones où une nouvelle croûte terrestre est en cours de création. En conséquence, il y aura d'autres zones de la surface de la terre où la croûte est détruite et sont appelées zones de subduction.

Comme nous pouvons l'imaginer, la surface de notre planète n'est pas continue, mais est divisée en portions ou plaques lithosphériques nommées en l'honneur de la lithosphère ou couche rigide formée par la croûte terrestre (ou surface, la couche la plus externe et la plus mince de notre planète) et les 50 premiers kilomètres du manteau (la couche immédiatement sous la croûte).

Tectonique des plaques

Lorsque les cellules de convection font glisser les plaques au-dessus d'elles, elles sont dynamiques, changeant leur forme et leurs dimensions au fil du temps géologique. En fait, on estime actuellement qu'ils se déplacent de 1 ou 2 cm par an, entraînant dans leur mouvement les océans et les continents qu'ils contiennent.

Ce mouvement des plaques explique l'origine des océans, la formation des montagnes, le volcanisme ou les tremblements de terre. Son ensemble constitue la théorie scientifique appelée tectonique des plaques, composée de la dérive des continents par Alfred Wegener en 1912 et de l'expansion du plancher océanique, développée un demi-siècle plus tard.

La graine de cette idée est née dans l'esprit de Wegener en unifiant principalement trois observations fondamentales: la coïncidence entre les côtes de l'est de l'Amérique du Sud et l'ouest du continent africain (preuve géographique), l'apparition de fossiles et de roches similaires sur les continents qui se forment les bords d'un océan qui les sépare (tests paléontologiques et géologiques). De tout cela, il a déduit que les continents ont changé de position relative et qu'à un moment donné de l'histoire de la Terre, les continents actuellement séparés sont en contact.

C'est ainsi qu'est née la tectonique des plaques, l'une des théories fondamentales de la géologie. Wegener a commis des erreurs telles que considérer que chaque continent constituait une assiette, ignorant les océans et leur lit; Cependant, ce qui ne peut être reproché au géophysicien allemand, c'est d'avoir eu suffisamment de clarté des idées pour englober les mouvements des plaques, les formations en relief ou l'évolution et la dispersion des espèces dans le passé.

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