Biographies

Annie Jump Cannon et les classes spectrales des étoiles

Annie Jump Cannon et les classes spectrales des étoiles

Annie Jump Cannon est née le 11 décembre 1863 à Douvres, Delaware (UE). Sa mère, Mary Cannon, est celle qui a stimulé le goût d'Annie pour l'astronomie. Il a fréquenté Wellesley Collage, où il a étudié la physique et l'astronomie. De plus, il a consacré une partie de son temps à effectuer des mesures spectroscopiques.

Pendant plus de dix ans, il n'a pas pratiqué l'astronomie, jusqu'en 1894, après la mort de sa mère, lorsqu'il a commencé comme professeur junior de physique alors qu'il étudiait l'astronomie à Radcliffe.

En 1986, elle a été embauchée par William Pickering de l'Observatoire du Harvard College, faisant partie de ce qui serait connu comme "les femmes de Pickering" pour réduire les données et effectuer des calculs astronomiques. Ce travail a été initié par Nettie Farrar qui l'a quitté après le mariage. Sa place a été prise par Williamina Fleming, la première des femmes de Pickering reconnue par la communauté astronomique. Elle, avec plus de 10 000 étoiles étudiées, a développé une classification qui contenait 22 classes spectrales. Antonia Maury a poursuivi l'étude.

Anne Jump Cannon était l'appel à poursuivre le projet. Il a commencé par l'étude des étoiles brillantes de l'hémisphère sud et y a appliqué une simplification et un réarrangement de la classification de Maury et Flemming, qui a abouti à une séquence de classes spectrales appelées O, B, A, F, G, K, M. "Oh Be A Fine Girl - Kiss Me.", Est la némotechnique la plus célèbre en astronomie, conçue pour se souvenir de cette classification.

Les étoiles étudiées comprennent plus de 250 000, qui ont été rassemblées dans le Catalogue Draper, qui compte actuellement plus de 400 000 objets.

Anne Jump Cannon a également réalisé un catalogue de 300 étoiles variables. Il a reçu de nombreux "premiers" diplômes: doctorat honorifique à Oxford, première femme de la société astronomique, etc.

Il était responsable de la collection de photographies astronomiques à l'Observatoire du Harvard College en 1911, mais n'a été nommé professeur ordinaire d'astronomie qu'en 1938. Il est décédé le 13 avril 1941 à Cambridge, Massachusetts.

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