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Démocrite d'Abdera et la "théorie atomique"

Démocrite d'Abdera et la "théorie atomique"

Démocrite d'Abdera était un mathématicien et philosophe grec pré-socratique qui a vécu entre les années 460 et 370 av. dans la ville d'Abdera, en Thrace. Démocrite, également connu comme "le philosophe qui rit" était un disciple de Leucippe, un philosophe grec qui est crédité des fondements de l'atomisme.

Il a étudié avec de nombreux magiciens et érudits chaldéens que le roi Xerxès de Perse lui-même a laissés dans la maison de son père lorsqu'il y est resté pendant les guerres médicales contre les Grecs. Grâce à cela, il a appris l'astrologie et la théologie étant très jeune.

L'une des principales contributions de Démocrite a été le développement de la "théorie atomique de l'univers", conçue à l'origine par son mentor, le philosophe Leucippus. Démocrite a inventé le terme "atome" pour la première fois avec cette théorie.

Ainsi, la "théorie atomique" déclare que la matière n'est qu'un mélange d'atomes (ce qui en grec signifie "indivisible"). Ce sont des éléments immuables, éternels et infiniment petits et donc imperceptibles aux sens.

Cette théorie peut être résumée dans les postulats suivants:

- Les atomes sont indivisibles, homogènes et éternels.

- La différence entre les atomes réside uniquement dans la forme et la taille, mais pas dans leurs qualités internes.

- Les propriétés de la matière changent en fonction du groupement d'atomes.

Ainsi, selon cette théorie, il ne peut y avoir de division ad infinitum des choses, étant donné la nature infinie des atomes.

De même, les atomistes, avec Leucippe et Démocrite à leur tête, considéraient que le mouvement était une réalité et non un phénomène. Ainsi, il y aurait en réalité deux causes, d'une part «ce qui est», cause représentée par les atomes, et «ce qui n'est pas», qui viendraient à être représentées par le vide. De cette façon, ce «ce qui n'est pas» est ce qui permet l'existence de particules différenciées et l'espace dans lequel elles se déplacent. Par conséquent, le mouvement des atomes dans le vide leur est inhérent, alors qu'ils sont éternels et toujours en mouvement.

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