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Thétis (satellite)

Thétis (satellite)

Il s'agit d'un grand satellite de Saturne, le neuvième le plus éloigné de la planète, autour duquel il tourne à une distance d'environ 295 000 kilomètres. Il faut environ deux jours terrestres pour terminer son orbite, qui est dans le même plan que l'équateur de Saturne et n'est que légèrement elliptique. Deux très petites lunes, Telesto et Calypso, tournent autour de Saturne sur la même orbite.

Il a été découvert en 1684 par l'astronome Gian Domenico Cassini et surveillé de près par des sondes automatiques Voyager.

Thétis est sphérique et mesure environ 1 060 km de diamètre, environ un tiers de celui de la lune terrestre. C'est le cinquième satellite de Saturne en raison de sa taille. Sa structure et sa composition internes sont inconnues, mais en mesurant sa densité, on pense qu'il est composé presque entièrement d'eau glacée, avec seulement un petit noyau rocheux.

Sa surface est recouverte de fissures et comporte de nombreux cratères, dont le plus grand est Ulysse, qui, avec 400 km de largeur, couvre les deux cinquièmes du diamètre de Téthys et est probablement dû à l'impact d'un astéroïde. Le plus grand accident géographique de sa surface est une immense fosse de 100 km de large et de 3 à 5 km de profondeur qui s'étend sur 2 000 km, soit près des trois quarts de la circonférence du satellite.

Il y a aussi des zones plates avec peu de cratères, ce qui indique que Tethys a eu une activité géologique après avoir gelé il y a des milliards d'années. Il est possible que des volcans de glace aient jeté de l'eau à la surface recouvrant les anciens cratères.


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