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Mira (étoile variable)

Mira (étoile variable)

Étoile variable spectaculaire, qui fut la première du genre à être découverte.

C'est une géante rouge, également connue sous le nom de ou Ceti, qui se trouve dans la constellation de la baleine. Sa distance au Soleil est d'environ 820 années-lumière.

Le premier astronome à enregistrer la variabilité a été David Fabricius en 1596. Sa magnitude connaît des oscillations allant d'un maximum de 2m, au cours desquelles il est possible de voir l'étoile à l'œil nu, à un minimum de 10m. La période de variation est de 332 jours.

La variabilité, d'un point de vue physique, est causée par un phénomène d'expansion et de contraction des couches externes de l'étoile.


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